Mais d'où viennent les chats ?

arbre chat

Vers la fin de la grande période des dinosaures, il y a soixante-dix millions d'années, apparut une nouvelle espèce animale, si insignifiante que nul ne lui serait accordé la moindre chance de jouer un rôle dans l'évolution des êtres vivants.

Tel fût le premier mammifère : un être de petite taille, doté d'un long nez, arboricole et insectivore.

Au fil des millénaires, ces mammifères primitifs se diversifièrent.

Certains devinrent herbivores, tandis que d'autres adoptèrent l'alimentation carnée, et devinrent des prédateurs.

Ces mamifèrent carnivores plus tardifs sont les lointains ancêtres du chat.

Les créodontes, premiers mammifères carnivores avaient un corps allongé, des pattes courtes et griffues.

Malgré leur cerveau peu volumineux, ces petits carnassiers étaient suffisamment évolués pour posséder quarante-quatre dents qui leur permettaient de tuer leurs proies et de bien mastiquer.

Les crédontes allaient se démultiplier en un grand nombre d'espèces, parfois aussi grandes qu'un loup ou un lion.

Mais leur intelligence assez peu développée fut la cause de leur extinction, il y a dix millions d'années.

Cependant l'une de leur espèces échappa à ce destin et donna naissance à un autre type d'animal, le miacidé, qui possédait un atout majeur, garant de sa survie, un cerveau parfaitment opérationnel.

Tous les carnivores actuels, y compris canidés et viverridés, descendent des miacidés.

La famille des chats s'est probablement développée à partir de l'espèce primitive des civettes.

C'est ainsi que, il y a quarante millions d'années, devait apparaître un petit carnivore moitié chat, moitié civette, le proailurus : un animal haut sur pattes, avec une longue queue, mais qui, à la différence du chat d'aujourd'hui, était un plantigrade : il marchait en posant tous les os de ses pieds sur le sol.

Le premier chat primitif fit son apparition il y a vingt-cinq millions d'années.

Il avait une dméarche de digitigrade et se déplaçait sur l'extrémitié de ses doigts.

Cette créature, le pseudodoailus, avait la denture d'un vrai chat, avec des canines tres développées et tranchantes.

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