Le Ragdoll

ragdoll

Chat de tous les contrastes, le Ragdoll est puissamment bâti. Mais dés qu'on le soulève de terre, il détend alors ses muscles et devient faible comme un chaton et mou (d'où son nom "rag doll" signifiant littéralement poupée de chiffon en anglais).

Cette caractéristique de "poupée de chiffon" viendrait du phénomène de néoténique, qui se produit lorsque la mère porte son chaton par le cou, il se laisse complétement faire et se laisse aller, ce qui explique que l'on peut contrôler les chats en les prenant par la peau du cou.

Chez de nombreuses races de chats, ce phénomène disparaît à l'âge adulte, mais pas chez le Ragdoll.

A cette caractéristique déjà assez exceptionnelle, il ajoute une très grande tolérance à la souffrance, aptitude qui lui viendrait des premiers Ragdolls, nés d'une chatte persane blessée dans un accident de voiture.

C'est bien sûr une légende qui vient du fait que la chatte (appelée Josephine) mère du premier chaton Ragdoll, pércutée par une voiture, fut soignée à l'université et guérit sans séquelles apparentes.

La légende dit que l'accident de voiture dont fut victime Joséphine la rendit insensible à la douleur et que, par conséquent, ses chatons non plus, ce qui n'a aucun sens scientifique.

Histoire.

Le Ragdoll apparut en Californie dans les années 60, grâce aux efforts d'Ann Barker, éleveuse de Persans qui créée la race en 1963.

La race fut homologuée aux Etats-Unis en 1965, elle résulte d'un croisement entre une chatte de type Persan Angora et d'un Sacré de Birmanie ou d'un Burmese, mais ces races, rares aux Etats-unis à cette époque ne semblent pas vraiment plausibles, et le chat mâle aurait plutôt été un chat de gouttière à poils mi-longs. 

Ann Barker, dans un soucis de promouvoir cette nouvelle race et dans un élan "marketing" raconta des histoires nébuleuses sur l'origine des Ragdoll, jusqu'à prétendre qu'ils étaient le résultat d'une oeuvre de dieu ou d'extraterrestres (très à la mode aux Etats-unis dans les années soixante.)

Ce chat est très populaire aux Etats-Unis, en Angleterre, en Scandinavie et dans une grande partie de l'Europe, en France il se trouve dans les dix races les mieux représentées, le Sacré de Birmanie lui faisant toutefois pas mal de concurrence.

Des croisements plus élaborés eurent lieux pour donner naissance au Ragdoll actuel, reconnue en 1971, la race est introduite en France en 1986.

Caractère.

Le Ragdoll, d'une grande indulgence envers les faiblesses et les caprices des hommes, s'attache profondément à son maître.

La caractéristique la plus étonnante est que ce chat se laisse complétement aller lorsqu'on le prend dans ses bras, sans aucun mouvement de recul ou de nervosité, ce qui n'est pas le cas de beaucoup d'autres races de chats dans une telle situation, pattes ballantes, il se comporte comme une grosse peluche !

De nombreux éleveurs, cependant, affirment qu'ils ne constatent, entre les Ragdolls et les autres races, aucune différence marquée de sensibilité à la douleur. Ils éstiment d'ailleurs que prétendre le contraire porte préjufdice à ce chat.

De part son caractère paisible, patient et câlin c'est la compagnon idéal des enfants, il sollicite pas mal ses maîtres et il n'est pas rare de le voir attendre leur retour couché devant la porte. Il n'aime pas être brusqué, et se montre très sociable avec les autres animaux comme les chiens.

Attention, le Ragdoll  supporte mal la solitude, un maître présent à ses côtés pour le récompenser de sa gentillesse et de sa sociabilité hors du commun sera necessaire. 

Son miaulement est très doux, ce chat est casanier, discret et il s'adapte très facilement à la vie de famille.

Variétés.

On en admet trois : le Ragdoll bicolore, au corps pâle, avec les pattes, le ventre et le poitail blancs, et les oreilles, le masque et la queue noirs, le colourpoint, à fourrure pâle sur le corps et marques foncées, enfin le Mitted, à poitrail et menton blancs, pattes extérieures gantées de blanc, le reste étant identique aux norme de colourpoint.

Les couleurs exigées sont le seal point, le chocolat point, le blue point et le lilas point.

Les chatons Ragdoll bicolores deviennent adultes très lentement : il faut au moins trois ans pour que la couleur des poils de jarre et des marques prenne toute son intensité. 

Les yeux sont grands et ovales, bien écartés obligatoirement bleus, la truffe est marron foncé, les joues pleines, les oreilles inclinées vers l'avant, de taille moyenne et arrondies, le menton rond et fort.

Le corps est comme celui du Birman, long, musclé et robuste, entre les oreilles, le crâne est plat, les pattes sont de longeur moyenne, les pieds sont grands et ronds, avec des coussinets marron foncé et noirs, la poitrine est large, les pattes antérieures sont légèrement plus courtes que les postérieures.

La fourrure est longue, épaisse et soyeuse, elle mue beaucoup en été. Le corps doit être fauve clair, et les points sépia, la fourrure est très longue sur la poitrine et le thorax.

Entretien.

Le Ragdoll demande un soin régulier, il faut le brosser au minimum une fois par semaine, une fois par jour dans les périodes de mue en été, car sa fourrure a tendance à s'emmêler. Parfois un bain chaud peut aider à se débarasser des poils morts, suivi d'un brossage doux et méticuleux.

Surveiller ses yeux, s'ils coulent, les nettoyer avec un chiffon doux et de l'eau tiède, ainsi que ses oreilles, et lui brosser les dents une fois par semaine pour prévenir des gingivites éventuelles.

Ne pas oublier non plus, valable pour tous les chats, de lui couper le bout des griffes (la partie blanche, pas rose) de temps en temps avec un coupe-griffe spécialement étudié pour les chats (en vente sur ce site), vos meubles vont vous dire merci...Si vous avez peur de vous lancer, votre vétérinaire vous montrera la marche à suivre.

Le prix d'un Ragdoll mâle se situe entre 600€ et 1800€.

Pour une femelle, comptez entre 650€ et 2500€.

 

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